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台灣茶葉要怎麼選呢?有推介的嗎?

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「我想試試台灣的茶葉,請問你們有推介的嗎?」我們常收到這樣的 Messemger 訊息。
這是給喜愛台灣茶葉的朋友們、以及想要嘗試台灣茶葉的朋友們非常重要的一篇入門文章。

台灣茶葉的產量在全世界來說其實算很小,但其知名度和精緻度卻名列前茅,價位變化度也相當大。大多數的高級茶葉只在台灣國內販售,少數高級茶葉會出口到海外。
其實很像 Burgundy 的葡萄酒,產量稀少,只有 Bordeaux 的四分之一,卻十分精巧細緻,而價格和品質差異非常大。

今天要以兩個方向來帶大家了解如何選擇台灣茶葉,一個是從茶類和發酵度的方向來作選擇,也就是綠茶、烏龍茶紅茶的角度,另外一個是從產地的角度來看,例如溫暖的平地或是涼爽的高山茶產區。
我們可以將台灣的常見茶類分成以下表格:

台灣茶葉分類表 | 產區 | 茶類 | 紅茶 | 綠茶 | 烏龍茶 | 高山茶

然後我們再來看你喜歡什麼樣的口味,以及想尋找什麼樣的茶產區。

從口味開始來找台灣茶葉

喝茶是為了風味、快樂、品味,所以通常我會建議先從茶類開始找起。

綠茶、輕發酵烏龍茶 (青茶)

我把這兩類型的茶放在一起說,因為他們比較相近。在台灣普遍把這類型的茶稱為「生茶」,主要原因是發酵度低,風味清新、優雅、細緻,做得好的生茶經常帶著白花香氣,滋味甘甜,且會回甘。
簡單說,如果你喜歡喝綠茶,或是想找清爽的口感,通常都會喜歡這類型的茶葉。

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這類型的茶葉如果想找平價的,我最推薦四季春茶。四季春因為產量大,而且被認為市場價值低於傳統青心烏龍品種,所以價格一直不會貴。製作上採用機器採收、輕發酵製程,便宜又十分清爽。
其實做得好的四季春茶不只香,而且稍微有點海拔但還沒到高山茶高度的產地還會帶點高山茶的鮮甜感,例如我們找到的2021春茶,產區在海拔 400~500 公尺的南投縣名間茶區,有一點高山鮮味。
簡單說四季春是這類型茶葉抵買第一名。
至於綠茶並非台灣擅長的茶葉,不像高山茶、烏龍茶那樣有名。有機會可以試試看。

假如你要喝更細緻一點、層次更豐富的的茶就要選擇高山茶。高山茶和輕發酵烏龍茶之間的關係是這樣:因為高山產區製茶廠的建設與場地大小都受到限制,沒足夠的時間和場地萎凋,所以比較適合做成輕發酵烏龍茶。而不是高山茶只能做成輕發酵烏龍茶。
但是高山茶做成輕發酵其實可以說是最適合的,因為輕發酵烏龍最能保有高山的風土滋味、香氣以及甘甜。
初入門最建議從阿里山高山茶喝起,價格划算,又最能享受到初級的高山滋味。假如你的味覺嗅覺非常敏銳,而且也喝高山茶一段時間了,想要更進階的選擇,可以試試看梨山高山茶、杉林溪龍鳳峽等產地,而台灣高山茶最頂尖的產區就是大禹嶺和梨山華崗了。這兩個地方產量低、滋味十分鮮甜,可以說是台灣茶葉的極品。

點此逛逛輕發酵烏龍茶

中、重發酵烏龍茶

如果你喜歡滋味濃郁(例如普洱)、口感厚重、果味豐富的茶,我會推薦中、重發酵烏龍茶,這類型的茶葉在製作時把兒茶素轉化成甲基化兒茶素、EGCGG、烏龍茶聚合多酚等物質,展現烏龍茶的特殊風味。在台灣這樣的茶葉又稱為「熟茶」
這類型的茶有凍頂烏龍茶鐵觀音紅烏龍,以及因為小綠葉蟬著涎而有天然蜂蜜甜味的東方美人茶
其中好的東方美人茶其實都蠻貴的,會建議想嘗試這類型的茶葉可以先試試看蜜香紅茶,如果愛上這個甜味就可以買貴一點的東方美人茶。
東方美人茶會那麼貴是因為茶葉的種植成本、製程的成本都很高昂,而且得獎茶的名氣頗盛,所以不會便宜。如果你看到便宜的東方美人茶,可能要去詢問一下茶葉的產地來源。
值得另外一提的是高山鐵觀音,他的發酵度比一般木柵鐵觀音低一點,風格偏向花香調性。

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點此逛逛台灣特殊的中、重發酵烏龍茶

台灣紅茶

一百多年前台灣曾是重要的紅茶出產國,現在紅茶主要集中在日月潭台東、花蓮這三個溫暖的產區,坪林有少部分種植。台灣有許多茶業改良場研發出來的獨特品種,非常值得一喝。
如果說到台灣紅茶的特色,我認為是品種以及製程上和國際上常見的紅茶不同造就不一樣的風味。台灣有許多小葉種品種製成的紅茶,這類型的紅茶常有木質調風味基底,有時也可以說是類似堅果或巧克力的調性,有時大葉種偶爾也會有這樣的特色。而台灣紅茶經常帶著柑橘、熱帶水果、釋迦等熟果風味。
種植與製程上最特別的是蜜香紅茶,小綠葉蟬著涎後產生蜂蜜甜感,其道理和東方美人茶是一樣的。現在不只台東,連坪林也都開始種植出高品質的蜜香紅茶。

點此逛逛台灣的紅茶

台灣主要茶葉產區, 木柵鐵觀音, 三峽碧螺春, 峨眉東方美人茶, 阿里山高山茶

依照產地來選擇台灣茶葉

了解了上述茶葉風味的分類後,我們來看看台灣個產區的特色。其實所有的農作物都有相似的產區原理,可以從氣溫、雨量、地形、土質來分析。和葡萄酒一樣,其實茶葉也可以大方向上分成兩種產區:溫暖的和涼爽的。

台灣溫暖的茶葉產區:坪林、三峽、木柵、新竹苗栗、日月潭、花蓮、台東

這些產區大多位於平地和丘陵,海拔在 1000 公尺以下,氣候溫暖潮濕,陽光充足,適合種植出擁有飽滿兒茶素、茶多酚的茶葉。再將兒茶發酵成重發酵烏龍與紅茶。
但其實溫暖產區有時候也會種植與做出綠茶、輕發酵烏龍茶。

坪林茶區、三峽茶區

坪林位於台灣北部新北市的丘陵,離木柵茶區很近。坪林茶區可以說是除了南投以外做最多種類茶葉的產區了,文山包種、金萱茶是最常見的,近幾年東方美人茶、蜜香紅茶也都做得非常不錯。由此可見坪林茶區對自然保育的重視,能夠讓小綠葉蟬出沒。
三峽是日本時期台灣就開始種植茶葉的地方,當時主要種植與生產紅茶,現在則發現非常適合碧螺春和龍井綠茶。台灣的綠茶會在稍微靜置後才殺菁,比起中國的綠茶口味會稍微圓潤些。

坪林茶區, Pinling Tea Region, 台灣茶葉, 台灣茶, Taiwan Tea Region

木柵茶區 (貓空)

以前台北種茶的地方從木柵一直延伸到南港,但是現在南港已經都變成都市了,而木柵不只種茶也成為重要的觀光地「貓空」。
木柵最重要的茶就是由鐵觀音品種製成的鐵觀音茶,滋味結實濃郁,獨樹一格。同時也有極少數梅占品種的鐵觀音茶,但是現在幾乎已經看不到了。

新竹苗栗的東方美人茶產區

新竹苗栗最主要種植製作的是經濟價值非常高的東方美人茶,動輒每斤 (600g) 要價數萬元台幣,得獎的東方美人茶茶葉甚至每斤數十萬台幣。
這個產區的茶葉要慎選,因為在巨大的商業利益下,有些茶農可能會做一些取巧的事。茶學家團隊自己最信任新竹峨眉地區的茶農,品質穩定又有誠信,但相對來說能取得的茶葉量也會比較少,成本也會高很多。

新竹峨眉 東方美人茶 茶園

日月潭紅茶產區

日月潭是新時代台灣紅茶的重要產區,紅玉、紅韻品種都是在這裡育種出來的。日月潭茶區氣候宜人,陽光普照,生產出高品質的阿薩姆紅茶、紅玉、紅韻、紫芽山茶,可以說是台灣紅茶勝地之一。值得一提的是這裡許多茶農很注重土地永續發展,採用自然農法。

花蓮、台東的蜜香紅茶

台灣東部的花蓮與台東擁有美好的陽光,舒適的氣候,美麗的海岸線與山丘,不只是重要的觀光勝地,也是台灣重要的紅茶產區,和日月潭不同的是花東地區盛產小綠葉蟬著涎的蜜香紅茶,而且許多茶農會採用有機種植,是非常重要的有機茶葉重鎮。

點此逛逛台灣特殊紅茶

高山茶與鹿谷山:阿里山、梨山、大禹嶺、杉林溪、玉山等冷高茶產區

台灣是少數緯度適合種茶的地區中擁有複雜的丘陵與高山,並且投入相當高種植與研發資源在高山茶上面,近幾十年來誕生了花香濃郁、滋味非常鮮甜的高山茶。高山茶以春茶和冬茶的品質最好。
另外有少數的高山茶區會做一些不一樣的茶,例如高山紅茶、鐵觀音。

產量最高的阿里山高山茶區

許多人來台灣旅遊都會買阿里山高山茶當做紀念品或伴手禮。阿里山茶葉大多種植在海拔 1200~1700 公尺之間,主要種植青心烏龍和金萱,是高山茶入門首選。青心烏龍花香迷人、風格細致,金萱則有濃郁奶香很受歡迎。

點次逛逛阿里山高山茶

剛毅的杉林溪高山茶產區

海拔介於 1300~1900 的杉林溪能生產出帶有冷礦、結實風格的高山茶,和溫柔的阿里山非常不同。如果說阿里山像親切的鄰家女孩,杉林溪就好似穿著斯文襯衫,但其實渾身結實肌肉的年輕人。

高山茶的巔峰:梨山與大禹嶺

廣義來說,梨山茶區橫跨台中、南投、花蓮三個縣市,大禹嶺 (2300~2500m) 和華崗 (2000~2600m) 這兩個台灣最頂尖的高山茶產區也算是梨山茶區的一部份。
梨山茶區的海拔高達 1800~2600 公尺之間,其高山烏龍茶的特色是絕佳的平衡與細緻,高雅又風味多層次,花香、鮮味、甜味、一丁點礦石氣息、柔和的竹香交織出複雜的風味。

很多人會問所謂的山頭氣、風格、品質真的和海拔高度以及山頭有關嗎?
確實有些關聯,但是茶農的茶園管理和製茶方式會影響茶葉的風味更多!有些茶廠甚至把溫柔的阿里山茶做得剛硬得不得了。而且做得不夠好的高山茶甚至喝起來不像高山茶,不能不慎選!

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點此逛逛頂級台灣高山茶

除了上述高山茶產區之外,有一個重要地區海拔並未超過 1000 公尺,因此不算高山茶。但因為海拔也算高,而且品質不錯,因此拿來放在這邊一起討論,那就是凍頂山的鹿谷茶區和隔壁的名間鄉。這裡產的凍頂烏龍茶非常美味,而且許多茶農都還依循著古典的製作方式,風格結實凝鍊。

以上就是台灣茶葉與產區的初步介紹。希望世界各地的人們可以欣賞與享受台灣茶葉的美麗滋味,未來我們再針對每個細節作更深入的撰寫。

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台灣獨特風味的茶品種是怎麼來的?

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茶學家常常會提到台灣獨特的茶葉品種,例如金萱(台茶12號)四季春紅玉(台茶18號)紅韻(台茶21號)等等,那你知道這些茶葉品種是怎麼培育出來的嗎?
今天《茶學家》來介紹台灣如何培育出好喝又特殊的茶葉吧!

什麼是台茶?

台茶意思是指茶業改良場,原成立於 1903 年,原本是日治時期的「臺灣總督府殖產局附屬製茶試驗場」,後來成為台灣的茶業改良場,其中一項任務便是培育好的茶葉品種。

那要培育新的茶品種呢?

首先要先說茶樹有兩種繁衍方式,一種是像一般野生植物一樣授粉繁殖,種子掉到地上長出新的根和芽,這種的茶樹苗我們稱之為「實生苗」。而另一種是以各種方式將原本茶樹的枝條以壓條、扦插等方式來長出新的茶樹,叫做「嫁接苗」。
實生苗的基因會跟父母不一樣,而嫁接苗的基因會跟上一代一樣,這是最重要的分野。在我們培育新品種時兩種苗都會用到。

假如我們要培育一個紅韻品種,當然這只是舉例,事實上命名是很後面的事情。首先我們會先把 Kyang 和安徽祁門種這兩個茶樹品種人工雜交出一大堆實生苗,就像有數百個兄弟姊妹一樣。在這些實生苗中找出品質、特徵、生長勢、產量等等較佳的300~500個實生苗做「個體選拔」。

茶苗的選拔大賽

個體選拔會耗時五年,在300~500個茶樹苗中篩選出 5~10% 的優秀苗進行品系比較試驗。為了基因的穩定度,從品系比較試驗開始就都使用嫁接苗。品系比較試驗也要耗時至少五年,種植、找出品質、適應性等等最佳的數個至十幾個樹苗進到下階段選拔。

最後一階段選拔是區域試驗,把樹苗種到台灣各大主要茶產區五年,來了解環境帶來的變異。過了這關才會進行審查和命名。整個過程會耗時至少十八年。接下來會技轉交由茶農種植,這時候新的茶苗品種還會經過2~3年的栽植成長,才能達到一款新茶品的問世,所以我們喝到的這些茶類,從選育、種植到量產,著實不容易!

台灣的農業技術可以說是在全世界中算前段班,而茶業改良場也擁有數一數二的科學化技術,為台灣茶葉帶來相當獨特的產地風味。

《茶學家》也從各地嚴選台灣獨特的品種,想試試看台灣茶的朋友千萬別錯過唷:

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喝了四季春,心裡一年四季如春!被低估的潛力股「四季春烏龍茶」

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台灣人對四季春烏龍茶一定不陌生,四季春出現在各個大大小小的茶行、茶店、手搖飲料、寶特瓶,從高級茶葉到消暑解渴的飲料都有。

其實四季春是一種灌木茶樹品種,他是在台北木柵茶區中的一個茶園「被發現」的!之所以說是被發現的,是因為台灣有很多獨特的茶樹品種,其中許多是由政府的茶業改良場經過多年研究育種而成,例如知名的金萱 (台茶12號)紅玉 (台茶18號) 等等。但是四季春是在茶園邊意外發現的實生苗,再由當地茶農培育而成。

生長力旺盛,多產的四季春

當初四季春被發現時是因為田埂邊的一顆茶樹外觀和茶園裡的茶樹略有不同,泡成茶湯之後風味不錯,且發現它無論何時都長得非常迅速,像是永遠都在「轉大人」一樣的青春男孩,不對,是因為像是長在四季如春環境的茶樹般生命力旺盛,一年可以採收六至八次。

四季春-茶葉-烏龍茶

後來四季春育種後以扦插法的方式保存下來,種植到全台灣各地的茶區,從北部的文山茶區、中部南投、到南部的阿里山茶區都可以看到,但多數分佈在中低海拔。
四季春適應力極強,好似金萱那樣,種植成本低,適製性也高,從輕發酵的包種茶到中高發酵的鐵觀音都可以做。

四季春烏龍茶的滋味

四季春最常被做成輕發酵烏龍茶,擁有非常鮮明的白花香,依據產地和製成花香會略有不同,有時會有茉莉花香、有時會有點像玉蘭花,也有時會帶點甜感似龍眼花香。它的香氣甚至讓木柵茶農為它取了個有趣的名字「香得嚇死人」
四季春做成輕發酵烏龍茶,茶湯呈金黃色至淡黃色,花香奔放,喝起來有輕微果酸,相當順口,深受大眾喜愛。


四季春烏龍茶的滋味那麼好,那肯定價格不斐吧?

其實不只茶葉,許多東西的價格除了和品質有關係外,也和稀有度、種植成本有關。因此四季春雖然香氣、茶湯都很優,但是因為產量很大並不貴,而且名聲上還難以和傳統名品種相比,因此一直維持很親民的價格,是人人都可以輕鬆享用的好茶!

來試試看茶學家團隊至南投民間嚴選花香迷人的四季春吧:

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