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Why the Taiwan Tea prices so different? How to select Taiwan Tea?

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The climate and terrain of Taiwan are perfect for growing a wide range of tea plants, from green tea, oolong tea, black tea to lowland and high mountain tea. Of all the teas mentioned, oolong and black tea reflect the features of the origins and have been recognized internationally. However, to tea lovers from all over the world, the biggest challenge lies in the disparity of the prices and quality of Taiwan tea, which leaves them unsure about where to even begin.

To fully understand the price disparity of Taiwan tea, there are a few aspects deserving more attention. First and foremost, the industry chain. We can categorize the people involved in the industry chain as three main roles: tea farmers, wholesalers (mainly B2B), and retailers (mainly B2C).

Every role in the industry chain of Taiwan Tea

Tea farmers: They sometimes sell their products on their own, but most of the time, they sell the majority of their products to the wholesalers and retailers. After all, growing tea and selling tea belong to two separate areas of expertise.

Wholesalers (similar to distributors) and retailers: Wholesalers buy tea leaves in bulk and then sell to retailers or other wholesalers in different countries. They sometimes sell tea to individual customers, while retailers are the most common sources for consumers to buy tea leaves from, such as tea leaf shops or online shops.

Of course, there are still some very powerful companies that implement vertical integration, handling every stage of the products from growing to selling. Taiwan Tea Corporation boasts the highest productivity and the biggest export volume of tea here in Taiwan.

So far, everything seems to make sense. In fact, it is the same concept of wine industry in Burgundy: grape farmers, vintners, wineries, agencies, wholesalers, and retailers.

Now, here’s the problem:
in Taiwan, there are not yet any specific regulations set up to govern the process and roles described above.

Still a small proportion of tea farmers or tea leaf shops do something that compromises the quality

The majority of the tea farmers are all nice, but still unscrupulous ones do exist. They may mix the tea leaves from elsewhere into their products, or they may take the tea leaves from origin A and sell them as the high-priced tea leaves from origin B.

Normally in order to maintain their quality and reputation, wholesalers and retailers need to have the ability to distinguish the quality of each tea batch from the farmers, which requires extensive knowledge and experience in this field and cost as well.
Similarly, retailers put in as much effort to evaluate the quality and maintain cost efficiency when buying from the wholesalers.

Every one of them has different needs based on the amount and quality of the raw materials they require, so they put in different levels of investments. As a result, a huge price disparity between each shop can be found.

Tea leaves are a kind of crops which can be affected by weather

The second problem is the disparity of the quality consistency of tea every season in the same farm.
When the wholesalers and retailers have the same item of products, Alishan (Ali Mountain) Tea, for instance, they don’t necessarily source their products from the same farm every time. However, having the famous tea house’s name listed out tells the consumers that they have a great taste in tea. Therefore, going to a trustworthy tea leaf shop is recommended to individual customers. Going to tea farms isn’t necessarily the best choice, and it is also quite impossible to visit all the farms to choose the tea leaves on your own.

Furthermore, every season has different weather conditions that can affect the amount of production, which ultimately impacts the cost. However, the retail prices don’t fluctuate substantially. Normally, it is the wholesalers and retailers that bear the cost.

Competitions play a significant role in the price

Every year, there are various tea competitions such as high mountain tea, Oriental Beauty tea, Wen-Shan Pou-Chong tea, Tieh-Guan-Yin tea, and Tonding oolong tea. The prices of award-winning tea leaves will soar, which contributes to the turmoil of the prices of Taiwan tea. How big of a price difference can be? Take Oriental Beauty tea as an example. 600g of good quality Oriental Beauty may cost NT$10,000 – NT$ 20,000 (about US$330 -700), but for award-winner ones, they may cost NT$ 500,000 – NT$ 600,000 (about US$ 18,000 – 21,000).

So, do award-winning tea leaves guarantee the taste?
In general, yes. Award-winning teas taste sophisticated, aromatic, and have a sweet aftertaste, but they are not necessarily your favorite. If you enjoy rich and powerful style high mountain tea, you might be a little disappointed when you try Jhinhsuan Oolong Tea that won an award.

Last but not least, when the retailers receive the tea leaves or tea cyanine, whether or not they put in effort to dry, roast, aromatize the tea themselves or commission a professional to do so will affect the price as well.

To sum up, there are many factors that contribute to the retail prices of the tea leaves: the quality and amount of production every season, whether the wholesalers and retailers are honest, how much effort they put in to aroma control, whether they won an award, and whether they decide to roast or further aromatize the tea in the end.

Our advice about how to select tea

Leave this challenge to tea leaf shops! Their job is to select the best tea leaves from the farms and the wholesalers. Therefore, when you come across the tea you really enjoy and you can trust the shop, you can have conversations with them, asking them to help you pick the tea that best matches your taste.

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為什麼台灣茶葉價格如此混亂?如何選擇台灣茶葉?

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台灣的地形和氣候非常適合種植茶葉,從綠茶、烏龍茶紅茶、平地茶、高山茶都有種植,其中又以烏龍茶與紅茶做得有國際口碑又有產地特色。但是對於全世界的愛茶人士來說最大的問題就是:台灣茶葉的價格與品質的變化實在太大了!不知該如何選起?

要了解台灣茶葉價位的問題要從幾個面向著手,首先要了解整個產業鏈。
我們可以把產業鏈中的角色分成以下幾種:茶農、盤商(B2B 為主)、零售商(以 B2C 為主)。

台灣茶葉產業鏈中的每個角色

茶農:茶農有時候會自產自銷,但大部分的時候會賣給盤商與零售商。畢竟種植茶葉和銷售是不同的專精領域。

盤商(經銷商的概念)與零售商:盤商會大量收購茶葉,然後賣給零售商、或是賣到其他國家的零售商。他們有時也會賣給一般客人。而零售商就是大家最容易接觸到的茶店、茶葉電商,他們大多數是直接賣給一般客人。

當然也有一些較大的公司會直接從茶農一條龍做到零售。目前台灣茶葉最大的公司是「台灣農林」,是生產量、出口量最大的公
目前這些聽起來都很自然,和勃根地的葡萄農、酒商、酒莊、仲介、盤商、零售商是一樣的概念。

現在問題來了!
台灣目前並沒有明確的法規來規範上述的角色與流程。

無論是茶農還是店家,都存在著少數傷害品質的人

大部分的茶農都很好,但是確實存在著不老實的茶農。不老實的茶農可能會參雜非台灣的茶葉來賣,或是拿 A 產地的茶充當 B 產地的茶葉來高價賣。

通常盤商和零售商要能夠分辨茶農每批茶葉的品質才能穩定住自己的品牌名聲以及品質保證,這是很巨大的知識經驗與成本。
相同的,零售商向盤商購買時也要花上許多力氣在鑑定品質、維持成本上。

每個角色對於自己原物料的需求量與品質有不同的需求,就會投注不同的成本,所以每個店家所販售的價格也會差異很大。

茶葉是農產品,會被氣候影響

第二個問題是同一個茶園每一季的品質也會差異很大。所以盤商和零售商相同的品項,例如阿里山茶,不一定每次都會和同一個茶農拿,但是掛著該店家的品項「XXX茶店阿里山茶」,基本上就代表著該店的選品眼光。
所以其實會建議一般消費者和信任的茶店購買,直接找茶農不一定是最佳的選擇,你不可能一天到晚跑產地去選茶葉。

而且因為每一季的天候狀況不一樣,產量也會不一樣,因此茶葉成本也會跟著改變。但是終端售價通常改變不大,常常是盤商和零售商在吸收這個成本變化。

比賽會巨幅影響茶葉售價

每年高山茶東方美人茶、文山包種、鐵觀音凍頂烏龍等等都會舉辦比賽。比賽得獎的茶葉價格會翻好幾倍,這也是台灣茶葉價格混亂的原因之一。比賽得獎的茶葉價格會差異到多大呢?以東方美人茶為例,好的東方美人茶一斤(600g)介於台幣一萬到兩萬之間,而比賽得獎的則是一斤 5~60萬 都有。

那比賽茶葉就一定比較好喝嗎?
客觀來說….是,比賽茶的層次細緻、豐富又甘甜,但是不一定是你會喜歡的風格。如果你喜歡口味飽滿風格高山茶,那你喝到得獎的金萱可能會有點失望。

最後就是零售商拿到茶菁後,會不會自己再花力氣做獨特的乾燥、烘焙或薰香,或是找烘茶師來代工,這部分也會影響到售價。

所以綜合以上原因,從每一產季的品質與產量變化、茶農盤商與零售商是否誠實、要花多少力氣在管控風味、是否比賽得獎、是否做最後的烘焙或薰香。這些都會大大影響到最後的價格。

那會建議消費者要如何選擇茶葉呢?

把這個困難的任務交給茶店吧,他們的任務是從茶農與盤商中選擇出適合的茶葉,因此如果你喝到喜歡的茶葉,能夠信任那個茶店或電商,可以多跟他聊,請他幫你選擇適合的茶葉。

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台灣獨特風味的茶品種是怎麼來的?

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茶學家常常會提到台灣獨特的茶葉品種,例如金萱(台茶12號)四季春紅玉(台茶18號)紅韻(台茶21號)等等,那你知道這些茶葉品種是怎麼培育出來的嗎?
今天《茶學家》來介紹台灣如何培育出好喝又特殊的茶葉吧!

什麼是台茶?

台茶意思是指茶業改良場,原成立於 1903 年,原本是日治時期的「臺灣總督府殖產局附屬製茶試驗場」,後來成為台灣的茶業改良場,其中一項任務便是培育好的茶葉品種。

那要培育新的茶品種呢?

首先要先說茶樹有兩種繁衍方式,一種是像一般野生植物一樣授粉繁殖,種子掉到地上長出新的根和芽,這種的茶樹苗我們稱之為「實生苗」。而另一種是以各種方式將原本茶樹的枝條以壓條、扦插等方式來長出新的茶樹,叫做「嫁接苗」。
實生苗的基因會跟父母不一樣,而嫁接苗的基因會跟上一代一樣,這是最重要的分野。在我們培育新品種時兩種苗都會用到。

假如我們要培育一個紅韻品種,當然這只是舉例,事實上命名是很後面的事情。首先我們會先把 Kyang 和安徽祁門種這兩個茶樹品種人工雜交出一大堆實生苗,就像有數百個兄弟姊妹一樣。在這些實生苗中找出品質、特徵、生長勢、產量等等較佳的300~500個實生苗做「個體選拔」。

茶苗的選拔大賽

個體選拔會耗時五年,在300~500個茶樹苗中篩選出 5~10% 的優秀苗進行品系比較試驗。為了基因的穩定度,從品系比較試驗開始就都使用嫁接苗。品系比較試驗也要耗時至少五年,種植、找出品質、適應性等等最佳的數個至十幾個樹苗進到下階段選拔。

最後一階段選拔是區域試驗,把樹苗種到台灣各大主要茶產區五年,來了解環境帶來的變異。過了這關才會進行審查和命名。整個過程會耗時至少十八年。接下來會技轉交由茶農種植,這時候新的茶苗品種還會經過2~3年的栽植成長,才能達到一款新茶品的問世,所以我們喝到的這些茶類,從選育、種植到量產,著實不容易!

台灣的農業技術可以說是在全世界中算前段班,而茶業改良場也擁有數一數二的科學化技術,為台灣茶葉帶來相當獨特的產地風味。

《茶學家》也從各地嚴選台灣獨特的品種,想試試看台灣茶的朋友千萬別錯過唷:

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綠茶族一定要知道的台灣風格的碧螺春:三峽碧螺春

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喜歡喝綠茶的朋友們,很多是因為喜歡綠茶的鮮甜滋味、與輕揚的香氣,碧綠的茶湯令人十分舒爽。這是因為綠茶未經過發酵與焙火,就直接殺菁、揉捻、乾燥做成茶葉,保留了最多未發酵的原味。
而烏龍茶則經過萎凋、浪菁、靜置等發酵過程再殺菁,所以茶多酚(含兒茶素)可以轉變成不同的風味物質。烏龍茶的發酵度約在10~80%之間,而紅茶則是發酵80%以上的茶葉。
發酵度越多,香氣與滋味越從植物原本的鮮味、花香轉變為水果香氣、熟果味,有時帶一點點果酸感。

今天要來和大家介紹台灣三峽的碧螺春綠茶,碧螺春原產於中國江蘇洞庭湖區,傳來台灣後,歷經了多年發展與調整,風味製程與茶樹品種都與中國碧螺春略有不同,是台灣最具特色的茶葉之一。

碧螺春來自於洞庭

碧螺春原產於中國江蘇的洞庭山,位於太湖之濱,氣候溫和,冬暖夏涼,是茶樹生長得天獨厚的環境,加之採工精細,而成為了中國十大特色名茶。

當時碧螺春有「嚇煞人香」之稱,據說是因為當地獨特的茶樹和果樹間隔種植方式。
因為茶最容易吸收異味,而當地種植茶樹與台灣不同的是,他會與桃子柿子梅樹等果木交錯種植。這些樹種綻放的花香味容易被茶樹吸收,而形成了別具香味型茶樹。

台灣最適合種植碧螺春:三峽

三峽地區因土壤與氣候極佳這樣的地理環境,而成為台灣最適合種植製成綠茶的茶產地,自 1860 年代開始便是有名的茶葉產區。當時三峽的居民多來自安溪、永春,也帶來了許多中國原產的茶苗。

日治時期,日本人於三峽成立了三井合名會社(現在的台灣農林公司),因大量引進阿薩姆茶樹,三峽改種當時全世界最熱賣的紅茶,作為茶葉出口的主力,也讓台灣茶在國際市場上打響了名號,成為當時台灣紅茶的先驅。

二次大戰後不久,為了因應市場的轉變,三峽改回種植碧螺春與龍井茶,機器與技術上仍舊保留,加上當地茶農與茶業改良場的不斷努力,並以台灣特有的「青心柑仔」茶樹試製,慢慢發展出自己的特色,成為現在的三峽碧螺春。
註:除了青心柑仔,青心烏龍也常是作為高品質碧螺春的茶葉品種。

台灣三峽碧螺春堅持手採「一心二葉」嫩芽,然而現今台灣採工人力不如以往,熟手速度快採摘品質也較好,但相對來說年齡層也較高。到現在三峽碧螺春採工也幾乎都是年事已高的阿嬤。

細膩優雅的碧螺春

碧螺春茶菁在經過採茶阿嬤採回來後,會先放在室內靜置一小段時間,靜置後入炒鍋炒菁。靜置是為了使其水分蒸散,與空氣接觸作用,發揮茶葉的香氣,做出來的碧螺春會更甜,鮮爽,同時也讓台灣的三峽碧螺春比一般綠茶有更柔和親人的質地。

三峽碧螺春,主要採摘春、冬一心二葉嫩芽製作,含有豐富的茶胺酸加上三峽特有炒製技術,而成三峽碧螺春特色,「帶有層次的花香主調,香氣奔放口感鮮甜」。

《茶學家》的三峽碧螺春,清澈碧綠的茶湯,帶有清爽豆香味,獨特的蛋白霜香氣,細膩優雅,餘韻長遠,喝下一口感受春天的氣息。

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紅茶控必喝,台灣紅茶三俠:紅玉、紅韻、蜜香紅茶

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紅茶是全世界最多人喝、銷量第一名的茶類,芬芳易飲、容易搭配各種食物、茶飲,且調成奶茶相當美味,台灣還有聞名全世界的珍珠奶茶。
大家耳熟能詳的紅茶有大吉嶺、阿薩姆、斯里蘭卡、祁門紅茶,其中前三者為大葉種的喬木茶樹,後者為小葉種。近代台灣的精緻茶葉主力為烏龍茶,但是日治時期其實也有出口過大量的紅茶,後來這幾十年來茶業改良場也不斷努力研發各種台灣獨特品種以及製茶技術,現在台灣也有三種擁有指標性特殊風味的紅茶,分別是:紅玉紅茶 (台茶 18 號)蜜香紅茶、以及最新配種出來的紅韻紅茶(台茶21號)。喜歡紅茶的朋友一定要喝喝看台灣的紅茶三俠!

全世界唯一擁有天然薄荷香氣的紅玉紅茶 (台茶 18 號)

台茶 18 號 (俗稱紅玉) 是台灣茶業改良場經過五十多年時間研發配種而成的大葉種茶樹,紅玉的父種是台灣山茶,而母種是來自緬甸的 Burma 品種。
紅玉在 1999 年發表之後,台灣南投台東為主要種植區域,後來北部的坪林也種了不少紅玉。紅玉適應力相當好,在不同環境下都能生長。紅玉為大葉種茶樹,擁有許多的茶多酚物質,適合做成全發酵的紅茶。
做成紅茶後的台茶 18 號,因為茶湯透徹經營如寶石,故暱稱為紅玉。最特別的品種香是薄荷香氣與肉桂香,藏著一點果香,入口後熱帶水果味豐富,輕盈的果酸生津十足。我想不到有誰會不喜歡紅玉紅茶~ 特別推薦給也喜歡紅酒的朋友!

天然著涎、蜂蜜甜味的蜜香紅茶

說到台灣最特別的茶風味,一定會提到「蜜香」,台灣許多茶園做出來的茶都有蜂蜜香氣、喝起來相當甘甜。其中最知名的就是東方美人茶以及蜜香紅茶,這並不是在茶中加了什麼東西,而是因為有小綠葉蟬「著涎」

什麼是著涎呢?

當一個茶園使用盡量低的人為干擾(例如農藥與肥料),讓茶園盡可能的有幾時,他會形成自然的生態系。在這樣的環境下,夏秋之際會有小綠葉蟬出現,小綠葉蟬喜吸食茶葉,當茶葉被小綠葉蟬咬的時候,會分泌「2,6 – 二甲基 -3,7 – 辛二烯 – 2,6 – 二醇」這種特殊成分,會吸引小綠葉蟬的天敵白斑蜡蛛來吃小綠葉蟬。
著涎過的茶葉製成的茶,會有有天然的甜香,入口後也有蜜甜風味,但是著涎會讓茶葉產量下降,所以成本會提升。通常著涎越多的茶葉價格也跟著水漲船高。

蜜香紅茶可由多種茶葉製成,大葉烏龍、青心烏龍、台茶12號(金萱)、台茶13號、青心柑仔這些品種都可以做成各種蜜香紅茶,著涎才是其中關鍵。隨著產地與品種不同,蜜香紅茶的滋味也略有不同。

2008 年誕生的紅茶超新星:紅韻 (台茶21號)

還記得有次到大稻埕去訪問一家超美的茶館,老闆為我沖了一壺紅韻,茶湯倒下,果香茶香奔騰而出,令人難忘。
像這樣經典、均衡、美味的茶,其實是茶業改良場於 2008 年才發表的新作品「台茶 21 號 – 紅韻」品種,由祈門茶種與印度大葉種 Kyang 所配種而來。擁有濃厚花果香氣,是少數全發酵茶中還能找到多一點花香的紅茶。
註:輕發酵茶以花香居多,重發酵茶與紅茶則偏果香。

但是由於紅韻種植成本偏高,目前還未在全台廣泛種植,多以南投為主要分布區域。
順帶一提,優質的紅韻紅茶在冷下來後,或是製成冷泡茶後,顏色會變得混濁唷!下次文章來介紹這個特殊現象。

喜歡紅茶嗎?來看看《茶學家》為你精挑細選的台灣紅茶:

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