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台灣茶葉要怎麼選呢?有推介的嗎?

如何選擇台灣茶葉 | 台灣茶葉推介 | 高山茶 | 冷高茶 | 烏龍茶 | 紅茶 | Taiwan Tea | Oolong Tea | Black Tea | Loose Leaf Tea

「我想試試台灣的茶葉,請問你們有推介的嗎?」我們常收到這樣的 Messemger 訊息。
這是給喜愛台灣茶葉的朋友們、以及想要嘗試台灣茶葉的朋友們非常重要的一篇入門文章。

台灣茶葉的產量在全世界來說其實算很小,但其知名度和精緻度卻名列前茅,價位變化度也相當大。大多數的高級茶葉只在台灣國內販售,少數高級茶葉會出口到海外。
其實很像 Burgundy 的葡萄酒,產量稀少,只有 Bordeaux 的四分之一,卻十分精巧細緻,而價格和品質差異非常大。

今天要以兩個方向來帶大家了解如何選擇台灣茶葉,一個是從茶類和發酵度的方向來作選擇,也就是綠茶、烏龍茶、紅茶的角度,另外一個是從產地的角度來看,例如溫暖的平地或是涼爽的高山茶產區。
我們可以將台灣的常見茶類分成以下表格:

台灣茶葉, 台灣茶, 烏龍茶, 綠茶 , 紅茶, 高山茶, 產區, 介紹。 台灣茶葉分類表 | 產區 | 茶類 | 紅茶 | 綠茶 | 烏龍茶 | 高山茶

然後我們再來看你喜歡什麼樣的口味,以及想尋找什麼樣的茶產區。

從口味開始來找台灣茶葉

喝茶是為了風味、快樂、品味,所以通常我會建議先從茶類開始找起。

綠茶、輕發酵烏龍茶 (青茶)

我把這兩類型的茶放在一起說,因為他們比較相近。在台灣普遍把這類型的茶稱為「生茶」,主要原因是發酵度低,風味清新、優雅、細緻,做得好的生茶經常帶著白花香氣,滋味甘甜,且會回甘。
簡單說,如果你喜歡喝綠茶,或是想找清爽的口感,通常都會喜歡這類型的茶葉。

綠茶 | 阿里山高山茶 | 阿里山烏龍茶 | 梨山茶 | 大禹嶺 | 四季春茶 | 輕發酵烏龍茶 | 台灣茶葉

這類型的茶葉如果想找平價的,我最推薦四季春茶。四季春因為產量大,而且被認為市場價值低於傳統青心烏龍品種,所以價格一直不會貴。製作上採用機器採收、輕發酵製程,便宜又十分清爽。
其實做得好的四季春茶不只香,而且稍微有點海拔但還沒到高山茶高度的產地還會帶點高山茶的鮮甜感,例如我們找到的2021春茶,產區在海拔 400~500 公尺的南投縣名間茶區,有一點高山鮮味。
簡單說四季春是這類型茶葉抵買第一名。
至於綠茶並非台灣擅長的茶葉,不像高山茶、烏龍茶那樣有名。有機會可以試試看。

假如你要喝更細緻一點、層次更豐富的的茶就要選擇高山茶。高山茶和輕發酵烏龍茶之間的關係是這樣:因為高山產區製茶廠的建設與場地大小都受到限制,沒足夠的時間和場地萎凋,所以比較適合做成輕發酵烏龍茶。而不是高山茶只能做成輕發酵烏龍茶。
但是高山茶做成輕發酵其實可以說是最適合的,因為輕發酵烏龍最能保有高山的風土滋味、香氣以及甘甜。
初入門最建議從阿里山高山茶喝起,價格划算,又最能享受到初級的高山滋味。假如你的味覺嗅覺非常敏銳,而且也喝高山茶一段時間了,想要更進階的選擇,可以試試看梨山高山茶、杉林溪龍鳳峽等產地,而台灣高山茶最頂尖的產區就是大禹嶺和梨山華崗了。這兩個地方產量低、滋味十分鮮甜,可以說是台灣茶葉的極品。

點此逛逛輕發酵烏龍茶

中、重發酵烏龍茶

如果你喜歡滋味濃郁(例如普洱)、口感厚重、果味豐富的茶,我會推薦中、重發酵烏龍茶,這類型的茶葉在製作時把兒茶素轉化成甲基化兒茶素、EGCGG、烏龍茶聚合多酚等物質,展現烏龍茶的特殊風味。在台灣這樣的茶葉又稱為「熟茶」
這類型的茶有凍頂烏龍茶鐵觀音紅烏龍,以及因為小綠葉蟬著涎而有天然蜂蜜甜味的東方美人茶
其中好的東方美人茶其實都蠻貴的,會建議想嘗試這類型的茶葉可以先試試看蜜香紅茶,如果愛上這個甜味就可以買貴一點的東方美人茶。
東方美人茶會那麼貴是因為茶葉的種植成本、製程的成本都很高昂,而且得獎茶的名氣頗盛,所以不會便宜。如果你看到便宜的東方美人茶,可能要去詢問一下茶葉的產地來源。
值得另外一提的是高山鐵觀音,他的發酵度比一般木柵鐵觀音低一點,風格偏向花香調性。

中發酵烏龍茶 | 重發酵烏龍茶 | 紅茶 | 東方美人茶 | 鐵觀音 | 日月潭紅茶 | Oolong Tea | Black Tea

點此逛逛台灣特殊的中、重發酵烏龍茶

台灣紅茶

一百多年前台灣曾是重要的紅茶出產國,現在紅茶主要集中在日月潭台東、花蓮這三個溫暖的產區,坪林有少部分種植。台灣有許多茶業改良場研發出來的獨特品種,非常值得一喝。
如果說到台灣紅茶的特色,我認為是品種以及製程上和國際上常見的紅茶不同造就不一樣的風味。台灣有許多小葉種品種製成的紅茶,這類型的紅茶常有木質調風味基底,有時也可以說是類似堅果或巧克力的調性,有時大葉種偶爾也會有這樣的特色。而台灣紅茶經常帶著柑橘、熱帶水果、釋迦等熟果風味。
種植與製程上最特別的是蜜香紅茶,小綠葉蟬著涎後產生蜂蜜甜感,其道理和東方美人茶是一樣的。現在不只台東,連坪林也都開始種植出高品質的蜜香紅茶。

點此逛逛台灣的紅茶

台灣主要茶葉產區 | 木柵鐵觀音 | 三峽碧螺春 | 峨眉東方美人茶 | 阿里山高山茶 | 梨山茶 | 大禹嶺 | 蜜香紅茶 | 茶葉

依照產地來選擇台灣茶葉

了解了上述茶葉風味的分類後,我們來看看台灣個產區的特色。其實所有的農作物都有相似的產區原理,可以從氣溫、雨量、地形、土質來分析。和葡萄酒一樣,其實茶葉也可以大方向上分成兩種產區:溫暖的和涼爽的。

台灣溫暖的茶葉產區:坪林、三峽、木柵、新竹苗栗、日月潭、花蓮、台東

這些產區大多位於平地和丘陵,海拔在 1000 公尺以下,氣候溫暖潮濕,陽光充足,適合種植出擁有飽滿兒茶素、茶多酚的茶葉。再將兒茶發酵成重發酵烏龍與紅茶。
但其實溫暖產區有時候也會種植與做出綠茶、輕發酵烏龍茶。

坪林茶區、三峽茶區

坪林位於台灣北部新北市的丘陵,離木柵茶區很近。坪林茶區可以說是除了南投以外做最多種類茶葉的產區了,文山包種、金萱茶是最常見的,近幾年東方美人茶、蜜香紅茶也都做得非常不錯。由此可見坪林茶區對自然保育的重視,能夠讓小綠葉蟬出沒。
三峽是日本時期台灣就開始種植茶葉的地方,當時主要種植與生產紅茶,現在則發現非常適合碧螺春和龍井綠茶。台灣的綠茶會在稍微靜置後才殺菁,比起中國的綠茶口味會稍微圓潤些。

坪林茶區 | Pinling Tea Region | 台灣茶葉 | 台灣茶 | Taiwan Tea Region

木柵茶區 (貓空)

以前台北種茶的地方從木柵一直延伸到南港,但是現在南港已經都變成都市了,而木柵不只種茶也成為重要的觀光地「貓空」。
木柵最重要的茶就是由鐵觀音品種製成的鐵觀音茶,滋味結實濃郁,獨樹一格。同時也有極少數梅占品種的鐵觀音茶,但是現在幾乎已經看不到了。

新竹苗栗的東方美人茶產區

新竹苗栗最主要種植製作的是經濟價值非常高的東方美人茶,動輒每斤 (600g) 要價數萬元台幣,得獎的東方美人茶茶葉甚至每斤數十萬台幣。
這個產區的茶葉要慎選,因為在巨大的商業利益下,有些茶農可能會做一些取巧的事。茶學家團隊自己最信任新竹峨眉地區的茶農,品質穩定又有誠信,但相對來說能取得的茶葉量也會比較少,成本也會高很多。

新竹峨眉 | 東方美人茶 | 茶園

日月潭紅茶產區

日月潭是新時代台灣紅茶的重要產區紅玉紅韻品種都是在這裡育種出來的。日月潭茶區氣候宜人,陽光普照,生產出高品質的阿薩姆紅茶、紅玉紅韻、紫芽山茶,可以說是台灣紅茶勝地之一。值得一提的是這裡許多茶農很注重土地永續發展,採用自然農法。

花蓮、台東的蜜香紅茶

台灣東部的花蓮與台東擁有美好的陽光,舒適的氣候,美麗的海岸線與山丘,不只是重要的觀光勝地,也是台灣重要的紅茶產區,和日月潭不同的是花東地區盛產小綠葉蟬著涎的蜜香紅茶,而且許多茶農會採用有機種植,是非常重要的有機茶葉重鎮。

高山茶與鹿谷山:阿里山、梨山、大禹嶺、杉林溪、玉山等冷高茶產區

台灣是少數緯度適合種茶的地區中擁有複雜的丘陵與高山,並且投入相當高種植與研發資源在高山茶上面,近幾十年來誕生了花香濃郁、滋味非常鮮甜的高山茶。高山茶以春茶和冬茶的品質最好。
另外有少數的高山茶區會做一些不一樣的茶,例如高山紅茶、鐵觀音。

產量最高的阿里山高山茶區

許多人來台灣旅遊都會買阿里山高山茶當做紀念品或伴手禮。阿里山茶葉大多種植在海拔 1200~1700 公尺之間,主要種植青心烏龍和金萱,是高山茶入門首選。青心烏龍花香迷人、風格細致,金萱則有濃郁奶香很受歡迎。

點此逛逛阿里山高山茶

剛毅的杉林溪高山茶產區

海拔介於 1300~1900 的杉林溪能生產出帶有冷礦、結實風格的高山茶,和溫柔的阿里山非常不同。如果說阿里山像親切的鄰家女孩,杉林溪就好似穿著斯文襯衫,但其實渾身結實肌肉的年輕人。

高山茶的巔峰:梨山與大禹嶺

廣義來說,梨山茶區橫跨台中、南投、花蓮三個縣市,大禹嶺 (2300~2500m) 和華崗 (2000~2600m) 這兩個台灣最頂尖的高山茶產區也算是梨山茶區的一部份。
梨山茶區的海拔高達 1800~2600 公尺之間,其高山烏龍茶的特色是絕佳的平衡與細緻,高雅又風味多層次,花香、鮮味、甜味、一丁點礦石氣息、柔和的竹香交織出複雜的風味。

很多人會問所謂的山頭氣、風格、品質真的和海拔高度以及山頭有關嗎?
確實有些關聯,但是茶農的茶園管理和製茶方式會影響茶葉的風味更多!有些茶廠甚至把溫柔的阿里山茶做得剛硬得不得了。而且做得不夠好的高山茶甚至喝起來不像高山茶,不能不慎選!

梨山翠巒 | 高山茶 | 烏龍茶 | 台灣茶 | 茶葉 | Oolong Tea

點此逛逛頂級台灣高山茶

除了上述高山茶產區之外,有一個重要地區海拔並未超過 1000 公尺,因此不算高山茶。但因為海拔也算高,而且品質不錯,因此拿來放在這邊一起討論,那就是凍頂山的鹿谷茶區和隔壁的名間鄉。這裡產的凍頂烏龍茶非常美味,而且許多茶農都還依循著古典的製作方式,風格結實凝鍊。

以上就是台灣茶葉與產區的基本介紹。希望世界各地的人們可以欣賞與享受台灣茶葉的美麗滋味。

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你有喝到真正的茶滋味嗎?如何沖泡一壺好茶?

泡茶的方法、水溫、茶葉、投茶量、紫砂壺、蓋碗、評鑑杯、紅茶、綠茶、烏龍茶、Oolong Tea.001

你是不是曾經在店家喝了好茶,買回去沖泡後卻和想像中的不太一樣?
或是苦惱自己買到的茶葉不小心沖得太濃或太淡?沒能品嚐到大家討論的滋味?

《茶學家》團隊來和大家介紹如何好好泡一壺茶,但介紹泡茶並不是一件容易介紹的事,因為每個人的茶壺都不一樣,每個人使用的水質都不一樣,每個人的熱水壺也不太一樣,熱水壺上寫的 100 °C 有時也不見得是真正的 100 度。
那我們可以做的事情是以茶葉萃取理論來幫助你找到自己最喜歡的茶葉沖泡風格。大家的器具雖然不同,但是茶葉的萃取理論都是相同的。

無論是茶葉、葡萄酒、咖啡都會有標準的品飲測試方式,在咖啡有浸泡式的杯測法,葡萄酒有標準 ISO 杯和品飲溫度。當然茶葉也有所謂的「評鑑杯」的沖泡方式,是從業人士品飲、比賽時使用的方法,非常簡單、適合作為標準值。
我們有了標準之後,再以此做為起點,慢慢找到你最喜歡濃、淡、結實澀感、滑順滋味。

評鑑杯、沖泡茶葉、 Makeing Tea, Make Tea, Taiwan Tea

怎麼用評鑑杯來找茶葉風味的標準值呢?

評鑑杯是一般茶葉從業人士用來測試茶葉品質、風味的方法,同時也是茶葉比賽時的標準方式。
這種方式可以萃取出茶葉中盡可能多的風味物質與缺陷味道,讓人們可以比較不同茶的差異,以及製作過程中各種取捨所造成的不同風味。

評鑑杯很簡單,只要你看到是小顆的球型茶半球型茶,就取 3 克放進評鑑杯中,以 100 °C 沸水浸泡六分鐘後倒出。
而細長的條索狀茶也是 3 克,但因為條索狀的茶比較容易吸收水分和展開,所以只要浸泡 5 分鐘就可以了。
唯一獨特的是東方美人茶,它是 3 克用沸水浸泡五分半鐘。

用這種方式得到的茶湯香氣與滋味,我們以此作為標準來討論濃淡、苦澀、滑順,才會有依據。

評鑑杯大部份分成 150ml 和 130ml 兩種,使用哪一種都沒差,只要你每次都使用同樣的評鑑杯、同樣的水質、同樣的熱水壺煮出來的沸水,就可以擁有相當穩定的比較基準。
值得注意的事情是,使用評鑑杯盡量找比較完整的茶葉放進去浸泡會比較好,因為茶葉末、越小顆的茶葉,接觸表面積和茶葉重量的比例會變大,萃取率會變高,茶湯會太濃。為了維持每一次測試的品質,建議避免。

在蓋碗、紫砂壺甚至馬克杯中找到自己最喜歡的茶風格

有了標準值之後我們來試著對齊你泡的茶和標準值。例如以蓋碗沖泡球狀的高山茶,一般來說會建議把茶葉在碗裡鋪薄薄的一層,然後第一泡使用95~100度的水浸泡一分鐘後倒出,讓茶葉能夠充分舒展開來。
第二泡則可以用沸水浸泡 30 秒,第三泡開始每次增加 30 秒。
註:一般來說,假如你要沖 3~5 泡,球型茶會建議在壺底鋪一層的厚度,而條狀茶則是放一個壺 1/3 的空間。但是條型茶因為每一根長度不同,所佔的空間差異會很大,還是要依靠經驗略微調整。

蓋碗、泡茶、茶葉,沖泡方式

假如你剛剛的第一泡、第二泡和評鑑杯的風味比起來是相似的,恭喜你你的這個沖泡時間、溫度有對齊到標準值。接下來你就可以尋找你喜歡的風格。

如果說評鑑杯對你來講喝起來太濃,那你在使用蓋碗泡的時候,每一泡可以試著減少 5 秒鐘或 10 秒鐘看看,減少萃取時間。又或者你可以試試看減少一點點茶葉用量。
相反的如果你喜歡很濃的茶葉,那樣可以稍微增加浸泡的時間。

如果比對評鑑杯的沖泡方式你覺得太澀,那會建議你在使用其他沖泡方式的時候,在投茶量與浸泡時間相同的狀況下,可以稍微降低水溫來來沖泡茶葉,溶出的茶鹼、兒茶素、咖啡因會比較少一些。比較不會那麼澀。

紫砂壺、泡茶、Make tea, tea pot, how to make tea

那假如剛剛用蓋碗沖泡出來的方式和評鑑杯不太一樣呢?

你可以試著調整蓋碗的浸泡時間和投茶量,來盡量做到和評鑑杯一樣的滋味,當作標準值。例如蓋碗比評鑑杯淡,那可以增加投茶量,或是多浸泡個十秒試試看。等比對標準對其之後,我們再調整照到你喜歡沖泡方式。

假如你很認真,希望能穩定每次的沖泡品質,那可以幫剛剛測試下來的東西記錄下來,幫助你以後每次都沖煮出一樣的茶葉風味。

記錄方式可以是這樣:

A, 標準版 (和評鑑杯一樣的濃淡與風味)
160ml 的蓋碗,阿里山高山烏龍茶 8g,98度熱水,第一泡 65 秒,第二泡 40 秒,第三泡 70 秒。

B, 自己喜歡的濃郁版本
160ml 的蓋碗,阿里山高山烏龍茶 8g,100 度熱水,第一泡 70 秒,第二泡 50 秒,第三泡 80 秒。

同樣的方法你也可以用在紫砂壺、馬克杯沖泡方式等等。
馬克杯可以想像成變大的評鑑杯,只是沒有上面的蓋子,浸泡時比較容易喪失熱量,但是沒關係。

例如評鑑杯是 3g 茶葉和 150 度的沸水浸泡 6 分鐘,那使用 400 ml 的馬克杯可以投入 8g 的茶葉,使用沸水浸泡 6 分鐘,理論上差異不會太大。馬克杯因為會讓浸泡時的水溫下降較多,所以比起評鑑杯澀度會下降,會比較甘甜一點。

你可能會問說:「那我直接從我現在泡的茶來做調整就好,何必以評鑑杯作為標準?」
如果你只是自己泡開心的,那無妨。但如果你要更科學化的和不同的沖泡方式做比對,以及和自己過往的沖泡做比對的話,還是得有一個中心標準值在,這樣會加速你的進步速度,以及了解每一次沖泡風味上為什麼不同。

最後一個問題:我應該放多少茶葉的量?

這個問題應該回到最基礎的:你想喝多少茶?
從上面評鑑杯的比例可以知道最標準的比例是 1g 茶葉和 50ml 的水。假如你今天想喝 450 ml 的茶,那可以在 150 ml 的茶壺中放入 9g 茶葉,然後沖泡 3 次。你會得到 450ml 的茶湯。不會完全一樣,因為茶葉會吸取少許水分,但基本原理是這樣的。

如果你想要淡一點,可以用同樣的沖泡方式沖 5g 或 6g 的茶葉,整體來說會比較淡一些。因為除了茶葉中被萃取物值得總量變少以外,總接觸表面積也會降低。
相同的如果你放越多茶,除了可以沖泡越多次,每次的濃度也會略略變高。

這些可能對於新手來說有點難,對與老手來說可能憑直覺或經驗就很容易改變沖泡的滋味。
做個最好後小整理:
想要濃,沖泡時間可以長一點;想要淡就稍微早點出湯。
想要清淡甘甜一點,可以使用 90~95 度的熱水;想要結實澀一點的滋味,可以沸水沖泡。
想要稍濃、沖泡次數多,可以多一點投茶量;反之可以少一點投茶量。

最後祝你泡茶愉快,選擇高品質的茶某種程度上也能降低沖泡失敗的機率 (其實和咖啡豆很像)。

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關於茶葉農藥你要知道的事

tea pesticide, 茶葉農藥知識, 茶園管理, 你喝到茶葉裡的農藥了嗎? 台灣茶葉的食品安全

很多喜歡喝茶的朋友非常在意茶葉上是否有殘留任何影響健康的物質,例如灰塵、農藥、製茶過程中的雜質等等。茶學家團隊特別撰寫這篇文章來討論這些問題。

首先我們來談許多人非常關心的農藥問題。
先說結論再來說細節,台灣自產的茶葉無論是否有機、是否有使用農藥,幾乎都是合格安全的,也不用第一泡倒掉,其實都是可以直接喝的。

我們從幾個面向來看這件事情:

台北市衛生局抽查市面販售的茶葉農藥殘留

以台灣市面上販售的各種茶來說,無論是餐廳、手搖飲料店、還是茶行,台北市衛生局抽查農藥不符合規定的案件約在 2.5~3.8% 之間,其中不符合規定的以進口茶葉為大宗,例如進口別的國家的茶葉到台灣後做成飲料或茶包來販售。
而台灣自己生產的茶葉幾乎都是符合安全規範的,被驗出的件數頗少。

茶農使用的農藥並不太會進入茶湯中

除了東方美人茶蜜香紅茶等類型的茶葉會需要小綠葉蟬著涎來產生蜂蜜滋味以外,大多時候茶農並不希望茶葉被蟲咬到。除了不希望減產以外,被不同的蟲咬到都會改變茶葉的滋味,例如被椿象咬到的茶葉會多一種刺激性的味道在茶湯中。當然如果你喜歡自然農法的茶葉,這些東西可以說是大自然給予的特殊風味。
但不代表被蟲咬到的茶葉品質較差,其實蟲咬和茶湯品質來說並沒有關係。

農藥分成兩種:水溶性和脂溶性

水溶性意思是會溶於水,這種農藥會被根吸收然後充滿植物。而脂溶性很難溶於水,他會附著在植物表面,下雨也沖不走。如果你是茶農,你也不會希望下個雨你的茶園就失去保護力而被蟲咬吧。

茶葉使用的是脂溶性農藥,所以在製茶的過程中,以及泡茶的過程中很難溶於水,你幾乎喝不到它的。

所以只要茶農符合規範來使用農藥,以及採收前 20~30 天不使用農藥,其實都很安全的。你可以在台灣茶葉改良場、農委會的網站中找到相關的說明連結。
台灣農委會的說明連結:https://www.coa.gov.tw/faq/faq_view.php?id=8

當然這邊我必須說,相較於世界各地的茶葉,台灣茶農與台灣的食品檢驗都是相對嚴格很多的,上述的農藥使用知識僅限於台灣,無法得知其他國家的茶葉狀況。

那為什麼有時候喝茶會不舒服?

通常那不會是農藥問題,而是茶鹼帶來的不舒適。建議的改善方法是:不要空腹喝茶,不要一次喝太大量,而且喝的過程可以補充水分不要只單喝茶,或是喝品質好一點的茶都可以改善。

至於曾經有網友來信詢問說擔心製茶過程中的灰塵、雜質,別的國家的我不知道,但是台灣的製茶流程已經進化到摘採下來直到製好茶菁的過程中都不會落地也不會碰到製茶器材以外的東西,連萎凋都是在十分乾淨的棚架上完成的,你可以很放心喝!

但是如果你是有機的忠實信徒,非有機不喝的話,茶學家的紅茶都是有機、自然農法的,倒是可以參考看看:

  • 紅韻紅茶, 台灣茶, 夏茶, Honyun Black Tea, Red Tea
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  • 坪林蜜香紅茶, 蜜香紅茶, 台灣紅茶, Taiwan Black Tea, Honey flavor black tea, red tea 茶葉 產品圖
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  • 紅玉紅茶 日月潭紅茶 台灣紅茶 紅玉品種 茶葉, Sun Moon Lake Black Tea, Taiwan Black Tea, Ruby Black Tea 封面
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  • 台灣紅茶 台東紅茶 初鹿紅茶 迎香紅茶 有機茶 有機紅茶 Taitung Black Tea Taiwan Black Tea YingXiang Black Tea Organic Tea 產品封面
    【地區茶】 初鹿迎香紅茶 2021 春 ChuLu YingXiang Black Tea 2021 Spring
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Why the Taiwan Tea prices so different? How to select Taiwan Tea?

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The climate and terrain of Taiwan are perfect for growing a wide range of tea plants, from green tea, oolong tea, black tea to lowland and high mountain tea. Of all the teas mentioned, oolong and black tea reflect the features of the origins and have been recognized internationally. However, to tea lovers from all over the world, the biggest challenge lies in the disparity of the prices and quality of Taiwan tea, which leaves them unsure about where to even begin.

To fully understand the price disparity of Taiwan tea, there are a few aspects deserving more attention. First and foremost, the industry chain. We can categorize the people involved in the industry chain as three main roles: tea farmers, wholesalers (mainly B2B), and retailers (mainly B2C).

Every role in the industry chain of Taiwan Tea

Tea farmers: They sometimes sell their products on their own, but most of the time, they sell the majority of their products to the wholesalers and retailers. After all, growing tea and selling tea belong to two separate areas of expertise.

Wholesalers (similar to distributors) and retailers: Wholesalers buy tea leaves in bulk and then sell to retailers or other wholesalers in different countries. They sometimes sell tea to individual customers, while retailers are the most common sources for consumers to buy tea leaves from, such as tea leaf shops or online shops.

Of course, there are still some very powerful companies that implement vertical integration, handling every stage of the products from growing to selling. Taiwan Tea Corporation boasts the highest productivity and the biggest export volume of tea here in Taiwan.

So far, everything seems to make sense. In fact, it is the same concept of wine industry in Burgundy: grape farmers, vintners, wineries, agencies, wholesalers, and retailers.

Now, here’s the problem:
in Taiwan, there are not yet any specific regulations set up to govern the process and roles described above.

Still a small proportion of tea farmers or tea leaf shops do something that compromises the quality

The majority of the tea farmers are all nice, but still unscrupulous ones do exist. They may mix the tea leaves from elsewhere into their products, or they may take the tea leaves from origin A and sell them as the high-priced tea leaves from origin B.

Normally in order to maintain their quality and reputation, wholesalers and retailers need to have the ability to distinguish the quality of each tea batch from the farmers, which requires extensive knowledge and experience in this field and cost as well.
Similarly, retailers put in as much effort to evaluate the quality and maintain cost efficiency when buying from the wholesalers.

Every one of them has different needs based on the amount and quality of the raw materials they require, so they put in different levels of investments. As a result, a huge price disparity between each shop can be found.

Tea leaves are a kind of crops which can be affected by weather

The second problem is the disparity of the quality consistency of tea every season in the same farm.
When the wholesalers and retailers have the same item of products, Alishan (Ali Mountain) Tea, for instance, they don’t necessarily source their products from the same farm every time. However, having the famous tea house’s name listed out tells the consumers that they have a great taste in tea. Therefore, going to a trustworthy tea leaf shop is recommended to individual customers. Going to tea farms isn’t necessarily the best choice, and it is also quite impossible to visit all the farms to choose the tea leaves on your own.

Furthermore, every season has different weather conditions that can affect the amount of production, which ultimately impacts the cost. However, the retail prices don’t fluctuate substantially. Normally, it is the wholesalers and retailers that bear the cost.

Competitions play a significant role in the price

Every year, there are various tea competitions such as high mountain tea, Oriental Beauty tea, Wen-Shan Pou-Chong tea, Tieh-Guan-Yin tea, and Tonding oolong tea. The prices of award-winning tea leaves will soar, which contributes to the turmoil of the prices of Taiwan tea. How big of a price difference can be? Take Oriental Beauty tea as an example. 600g of good quality Oriental Beauty may cost NT$10,000 – NT$ 20,000 (about US$330 -700), but for award-winner ones, they may cost NT$ 500,000 – NT$ 600,000 (about US$ 18,000 – 21,000).

So, do award-winning tea leaves guarantee the taste?
In general, yes. Award-winning teas taste sophisticated, aromatic, and have a sweet aftertaste, but they are not necessarily your favorite. If you enjoy rich and powerful style high mountain tea, you might be a little disappointed when you try Jhinhsuan Oolong Tea that won an award.

Last but not least, when the retailers receive the tea leaves or tea cyanine, whether or not they put in effort to dry, roast, aromatize the tea themselves or commission a professional to do so will affect the price as well.

To sum up, there are many factors that contribute to the retail prices of the tea leaves: the quality and amount of production every season, whether the wholesalers and retailers are honest, how much effort they put in to aroma control, whether they won an award, and whether they decide to roast or further aromatize the tea in the end.

Our advice about how to select tea

Leave this challenge to tea leaf shops! Their job is to select the best tea leaves from the farms and the wholesalers. Therefore, when you come across the tea you really enjoy and you can trust the shop, you can have conversations with them, asking them to help you pick the tea that best matches your taste.

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為什麼台灣茶葉價格如此混亂?如何選擇台灣茶葉?

為什麼台灣茶葉價格混亂? 如何購買台灣茶葉, about-taiwan-tea-industry-and-price

台灣的地形和氣候非常適合種植茶葉,從綠茶、烏龍茶紅茶、平地茶、高山茶都有種植,其中又以烏龍茶與紅茶做得有國際口碑又有產地特色。但是對於全世界的愛茶人士來說最大的問題就是:台灣茶葉的價格與品質的變化實在太大了!不知該如何選起?

要了解台灣茶葉價位的問題要從幾個面向著手,首先要了解整個產業鏈。
我們可以把產業鏈中的角色分成以下幾種:茶農、盤商(B2B 為主)、零售商(以 B2C 為主)。

台灣茶葉產業鏈中的每個角色

茶農:茶農有時候會自產自銷,但大部分的時候會賣給盤商與零售商。畢竟種植茶葉和銷售是不同的專精領域。

盤商(經銷商的概念)與零售商:盤商會大量收購茶葉,然後賣給零售商、或是賣到其他國家的零售商。他們有時也會賣給一般客人。而零售商就是大家最容易接觸到的茶店、茶葉電商,他們大多數是直接賣給一般客人。

當然也有一些較大的公司會直接從茶農一條龍做到零售。目前台灣茶葉最大的公司是「台灣農林」,是生產量、出口量最大的公
目前這些聽起來都很自然,和勃根地的葡萄農、酒商、酒莊、仲介、盤商、零售商是一樣的概念。

現在問題來了!
台灣目前並沒有明確的法規來規範上述的角色與流程。

無論是茶農還是店家,都存在著少數傷害品質的人

大部分的茶農都很好,但是確實存在著不老實的茶農。不老實的茶農可能會參雜非台灣的茶葉來賣,或是拿 A 產地的茶充當 B 產地的茶葉來高價賣。

通常盤商和零售商要能夠分辨茶農每批茶葉的品質才能穩定住自己的品牌名聲以及品質保證,這是很巨大的知識經驗與成本。
相同的,零售商向盤商購買時也要花上許多力氣在鑑定品質、維持成本上。

每個角色對於自己原物料的需求量與品質有不同的需求,就會投注不同的成本,所以每個店家所販售的價格也會差異很大。

茶葉是農產品,會被氣候影響

第二個問題是同一個茶園每一季的品質也會差異很大。所以盤商和零售商相同的品項,例如阿里山茶,不一定每次都會和同一個茶農拿,但是掛著該店家的品項「XXX茶店阿里山茶」,基本上就代表著該店的選品眼光。
所以其實會建議一般消費者和信任的茶店購買,直接找茶農不一定是最佳的選擇,你不可能一天到晚跑產地去選茶葉。

而且因為每一季的天候狀況不一樣,產量也會不一樣,因此茶葉成本也會跟著改變。但是終端售價通常改變不大,常常是盤商和零售商在吸收這個成本變化。

比賽會巨幅影響茶葉售價

每年高山茶東方美人茶、文山包種、鐵觀音凍頂烏龍等等都會舉辦比賽。比賽得獎的茶葉價格會翻好幾倍,這也是台灣茶葉價格混亂的原因之一。比賽得獎的茶葉價格會差異到多大呢?以東方美人茶為例,好的東方美人茶一斤(600g)介於台幣一萬到兩萬之間,而比賽得獎的則是一斤 5~60萬 都有。

那比賽茶葉就一定比較好喝嗎?
客觀來說….是,比賽茶的層次細緻、豐富又甘甜,但是不一定是你會喜歡的風格。如果你喜歡口味飽滿風格高山茶,那你喝到得獎的金萱可能會有點失望。

最後就是零售商拿到茶菁後,會不會自己再花力氣做獨特的乾燥、烘焙或薰香,或是找烘茶師來代工,這部分也會影響到售價。

所以綜合以上原因,從每一產季的品質與產量變化、茶農盤商與零售商是否誠實、要花多少力氣在管控風味、是否比賽得獎、是否做最後的烘焙或薰香。這些都會大大影響到最後的價格。

那會建議消費者要如何選擇茶葉呢?

把這個困難的任務交給茶店吧,他們的任務是從茶農與盤商中選擇出適合的茶葉,因此如果你喝到喜歡的茶葉,能夠信任那個茶店或電商,可以多跟他聊,請他幫你選擇適合的茶葉。

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什麼是茶葉發酵?綠茶、烏龍茶、紅茶的決定性關鍵

20210723-茶葉發酵 - 封面

大家都知道茶有分很多種,綠茶、白茶、烏龍茶紅茶等等,光是烏龍茶就非常多不同細節的製程讓他的風味變化多端。但是無論如何變化,我們都可以把茶分成三大類:未發酵茶、半發酵茶、全發酵茶。
所以我們可以說發酵左右了一個茶他會呈現成什麼大方向的風格。那到底什麼是發酵呢?

首先我們先來了解一件事:

茶葉的發酵和其他食品的發酵大不相同。

在平時我們說的發酵是指微生物協助食品中的化學變化,例如將葡萄中的糖分轉化成酒精,是一種發酵;而豆腐乳、醬油的製造過程也有發酵的步驟,其中都有微生物的參與。

但是茶葉的發酵並沒有微生物參與,茶葉的發酵指的是茶葉內物質和氧氣發生的複雜作用。

茶葉中含有兒茶素,兒茶素可以說是造成茶風味中最重要的角色了,它是茶之所以為茶的關鍵角色。兒茶素平時被包在茶葉細胞中的一個小房間裡,幾乎不會接觸到空氣與茶葉細胞中其他房間的物質。

兩大茶葉發酵時機:萎凋與浪菁

當茶葉摘採下來後,將茶葉放置讓水分散失掉一部份,這個步驟叫做萎凋。因為茶葉細胞中的水分變少,所以滲透壓改變,因此兒茶素可以和多元酚氧化酶碰在一起,並且也遇到一些氧氣,開始產生初步的發酵。
簡單說你可以想像茶葉細胞中的牆壁變弱了,開始關不住東西,所以兒茶素和其他東西開始相遇產生變化。
萎凋這段時間的變化會決定最後茶葉香氣的呈現,是非常重要的階段。

萎凋-大禹嶺-台灣茶-茶葉-製作
大禹嶺 101K 萎凋照片

萎凋完之後進入茶葉攪拌、浪菁的步驟,意思是透過外力翻滾茶葉來加速發酵的過程。外力的介入讓茶葉細胞中的房間牆壁不只變弱,簡直是在拆牆壁,這時候氧氣大量跑進來,兒茶素、多酚氧化酶、氧氣三者開始劇烈發生變化,產生出甲基化兒茶素、EGCGG、烏龍茶聚合多酚….等物質,開始有了烏龍茶的味道。
如果繼續發酵超過 80% ,要進入紅茶的階段,過程中還會產生出聯苯酚醌、黃烷醇二聚體等物質,最後變成茶黃質、茶紅質等物質,成為紅茶。要是發酵過度可能會出現茶褐質。

攪拌、浪菁、靜置發酵這個步驟會決定茶葉在口中的滋味,因此厲害的茶葉是在萎凋靜置走水發酵與後面的外力發酵之間取得平衡,產生最佳的風味。

那要如何決定發酵的程度呢?

殺菁,意思是指把茶葉拿去高溫炒,讓高溫來停止原本的發酵反應,讓發酵度停在想要的階段。

輕發酵烏龍茶-文山包種-烏龍茶-台灣茶
中發酵烏龍茶-烏龍茶-台灣茶-凍頂烏龍茶-鐵觀音
重發酵烏龍茶-烏龍茶-台灣茶-東方美人茶

但是茶葉做好後其實還有所謂的「後發酵」,但因為茶葉中多數物質已經被定下來了,所以大多數的後發酵是和氧氣接觸產生的氧化作用。

風味上來說,發酵越低的茶葉以花草香氣為主,例如文山包種與高山茶;而發酵越多的茶葉則會呈現更多熟果、柑橘類風味,例如鐵觀音東方美人茶。介於中間的凍頂烏龍則有多種變化,傳統的凍頂烏龍發酵較重,其實有點像鐵觀音,而新一代的凍頂則多注重在花香呈現上,尤其比賽茶會更明顯。

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老茶的魅力:淺談茶葉的保存與陳年變化

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老茶雖然沒有嚴格定義,但一般泛指陳放十年以上的茶葉。經過時間的淬煉後,顯現出與常見的新鮮茶葉有截然不同的風味表現,多有木質、醃漬、煙燻、藥草等風味,視不同的品種、製程而有不同的變化。
茶學家團隊今天要來和大家聊聊茶葉的保存、陳年變化、以及老茶的介紹。各位茶友有機會可以試試看不同風格的茶葉唷。

茶葉的保存環境與適當的陳年條件

嚴格來說茶葉並未有一定的飲用期限,在台灣多數茶葉會標示保鮮期為兩年,意指在未開封的狀況下常溫可以放兩年,基本上沖泡飲用不會有問題。
多數茶葉追求的是新鮮帶來的花果風味香氣與茶質,除了一些經過烘焙後的茶葉會需要放三個月、半年來退除烘焙產生的燥味(也有人說火味),或是近期某年有特別好風味、茶園管理特殊處理過的批次,不然選擇新年份新產季的茶葉通常是個好的方向。

註:茶學家團隊有時會提供特別年份產季、特別處理、表現優異的茶葉,那些不一定會是最新產季。

儲存上茶葉適合密封起來放在涼爽乾燥的環境,建議不要超過攝氏三十度。因為影響新鮮度最大的敵人是空氣、溫度、濕度、陽光。
如果有特別好的一批茶葉是你希望能長久珍藏的,也可以在未開封、抽真空的狀況下冷藏、冷凍起來,可以大大延長保鮮期。有前輩說這樣茶葉可以保持三十年不會變質、陳化。雖目前還未看到相關文獻,但基本觀念上是正確的。

如果你希望把一組茶葉陳年,那該怎麼做呢?

陳年與上述的保鮮作法是不一樣的概念,陳年必須維持茶葉的品質,但又需要提供一些幫助陳年變化需要的物質,例如氧氣。
對於要被陳年的茶葉,我們會把它放在鐵罐或是陶罐中,保持乾燥,置於陰涼的環境,並不特別去抽真空或是密封它,當然我們會加蓋子絕對不會暴露在流動的空氣中。
但是即便這麼做空氣中的濕度還是大於茶葉最適當的濕度 (約3%) ,所以陳年的茶葉每隔一段時間會視狀況乾燥一下,去除茶葉中的水分。千萬不能做過重的烘焙讓茶葉產生變化,這樣會破壞了原本希望陳年來達到的風味目標。

茶葉陳年變老茶的過程

在濕度、溫度、空氣、光線受到控制的狀況下,茶葉會緩慢產生一些變化。首先原本新鮮茶葉的香氣與甜度會緩慢下降,同時茶葉表面會慢慢形成薄膜來阻隔空氣帶來的影響,茶葉品質會趨於穩定。
接著隨著陳年沒石子酸、戊烯醇、庚二烯醛、2,4 庚二醛 (其中一種陳年香氣物質)、辛二烯酮及丙醛等化學物質會慢慢變多。風味大方向上木質調風味、醃漬、煙燻、藥草等氣息會增加,質地會變得圓潤柔和。但是不同的茶類、品種、製程都會有不同的變化。以茶學家這邊的兩款老茶為例,年輕時花香芬芳的文山包種陳年後卻表現出迷人的果味,乘載在木質調性上;而年輕時以果味為主的鐵觀音在陳年後有著焦糖、巧克力、木質風味。

外觀上來說,老茶的茶葉和茶湯都會隨著時間顏色變深,這是因為茶黃質和氨基酸結合,而茶褐素則逐漸變多。

值得一提的是,台灣茶葉和普洱茶在陳年上的化學變化有許多不同的地方,其風味變化並不相同,並不能放在一起討論。

陳年老茶的來源

選購老茶是一個有挑戰性的問題,主要原因之一是市面上有許多真假難辨的老茶。茶學家在這裡介紹一些老茶的分辨小知識可以幫助您的選購。

首先是要對每個年代的茶葉有所認識,例如早期的機械揉捻技術還未普及、也沒有那麼發達,所以通常茶葉的體積會較大,但還是會因為茶種有所分別。另外高山茶是台灣九零年代後才開始盛行的茶葉,因此高山老茶很難出現更早之前的年代,而多見於近些年的老茶比賽。

第二個是在試飲時要能夠分辨重焙火帶來的木質風味與陳年木質風味的差異。這件事情需要經驗累積,較難以文字敘述。

第三是詢問老茶的源頭。在台灣老茶有幾個常見的來源:

  1. 茶農當年不願意賣掉,或是特別留下來的茶葉。這類型的老茶通常品質很好。茶學家目前所有老茶均是和茶農所購得。
  2. 茶商因為賣不掉、或是關店、倒閉留下來的茶葉,通常這些品質也頗佳。
  3. 製茶廠所留下來的,或是茶葉比賽後由主辦單位、私人收藏單位為所特別保留的茶葉。這些茶葉通常也被保存得很好,品質不錯。
  4. 其他私人保留之茶葉,這些品項、數量可能偏稀少,而且難以追尋其保存環境條件,品質有所顧慮。

如果有想嘗試看看老茶的話,歡迎來看看茶學家的精選品項:

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台灣獨特風味的茶品種是怎麼來的?

台灣茶 茶葉品種 茶樹品種 金萱 四季春 紅玉 紅韻 翠玉

茶學家常常會提到台灣獨特的茶葉品種,例如金萱(台茶12號)四季春紅玉(台茶18號)紅韻(台茶21號)等等,那你知道這些茶葉品種是怎麼培育出來的嗎?
今天《茶學家》來介紹台灣如何培育出好喝又特殊的茶葉吧!

什麼是台茶?

台茶意思是指茶業改良場,原成立於 1903 年,原本是日治時期的「臺灣總督府殖產局附屬製茶試驗場」,後來成為台灣的茶業改良場,其中一項任務便是培育好的茶葉品種。

那要培育新的茶品種呢?

首先要先說茶樹有兩種繁衍方式,一種是像一般野生植物一樣授粉繁殖,種子掉到地上長出新的根和芽,這種的茶樹苗我們稱之為「實生苗」。而另一種是以各種方式將原本茶樹的枝條以壓條、扦插等方式來長出新的茶樹,叫做「嫁接苗」。
實生苗的基因會跟父母不一樣,而嫁接苗的基因會跟上一代一樣,這是最重要的分野。在我們培育新品種時兩種苗都會用到。

假如我們要培育一個紅韻品種,當然這只是舉例,事實上命名是很後面的事情。首先我們會先把 Kyang 和安徽祁門種這兩個茶樹品種人工雜交出一大堆實生苗,就像有數百個兄弟姊妹一樣。在這些實生苗中找出品質、特徵、生長勢、產量等等較佳的300~500個實生苗做「個體選拔」。

茶苗的選拔大賽

個體選拔會耗時五年,在300~500個茶樹苗中篩選出 5~10% 的優秀苗進行品系比較試驗。為了基因的穩定度,從品系比較試驗開始就都使用嫁接苗。品系比較試驗也要耗時至少五年,種植、找出品質、適應性等等最佳的數個至十幾個樹苗進到下階段選拔。

最後一階段選拔是區域試驗,把樹苗種到台灣各大主要茶產區五年,來了解環境帶來的變異。過了這關才會進行審查和命名。整個過程會耗時至少十八年。接下來會技轉交由茶農種植,這時候新的茶苗品種還會經過2~3年的栽植成長,才能達到一款新茶品的問世,所以我們喝到的這些茶類,從選育、種植到量產,著實不容易!

台灣的農業技術可以說是在全世界中算前段班,而茶業改良場也擁有數一數二的科學化技術,為台灣茶葉帶來相當獨特的產地風味。

《茶學家》也從各地嚴選台灣獨特的品種,想試試看台灣茶的朋友千萬別錯過唷:

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綠茶族一定要知道的台灣風格的碧螺春:三峽碧螺春

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喜歡喝綠茶的朋友們,很多是因為喜歡綠茶的鮮甜滋味、與輕揚的香氣,碧綠的茶湯令人十分舒爽。這是因為綠茶未經過發酵與焙火,就直接殺菁、揉捻、乾燥做成茶葉,保留了最多未發酵的原味。
而烏龍茶則經過萎凋、浪菁、靜置等發酵過程再殺菁,所以茶多酚(含兒茶素)可以轉變成不同的風味物質。烏龍茶的發酵度約在10~80%之間,而紅茶則是發酵80%以上的茶葉。
發酵度越多,香氣與滋味越從植物原本的鮮味、花香轉變為水果香氣、熟果味,有時帶一點點果酸感。

今天要來和大家介紹台灣三峽的碧螺春綠茶,碧螺春原產於中國江蘇洞庭湖區,傳來台灣後,歷經了多年發展與調整,風味製程與茶樹品種都與中國碧螺春略有不同,是台灣最具特色的茶葉之一。

碧螺春來自於洞庭

碧螺春原產於中國江蘇的洞庭山,位於太湖之濱,氣候溫和,冬暖夏涼,是茶樹生長得天獨厚的環境,加之採工精細,而成為了中國十大特色名茶。

當時碧螺春有「嚇煞人香」之稱,據說是因為當地獨特的茶樹和果樹間隔種植方式。
因為茶最容易吸收異味,而當地種植茶樹與台灣不同的是,他會與桃子柿子梅樹等果木交錯種植。這些樹種綻放的花香味容易被茶樹吸收,而形成了別具香味型茶樹。

台灣最適合種植碧螺春:三峽

三峽地區因土壤與氣候極佳這樣的地理環境,而成為台灣最適合種植製成綠茶的茶產地,自 1860 年代開始便是有名的茶葉產區。當時三峽的居民多來自安溪、永春,也帶來了許多中國原產的茶苗。

日治時期,日本人於三峽成立了三井合名會社(現在的台灣農林公司),因大量引進阿薩姆茶樹,三峽改種當時全世界最熱賣的紅茶,作為茶葉出口的主力,也讓台灣茶在國際市場上打響了名號,成為當時台灣紅茶的先驅。

二次大戰後不久,為了因應市場的轉變,三峽改回種植碧螺春與龍井茶,機器與技術上仍舊保留,加上當地茶農與茶業改良場的不斷努力,並以台灣特有的「青心柑仔」茶樹試製,慢慢發展出自己的特色,成為現在的三峽碧螺春。
註:除了青心柑仔,青心烏龍也常是作為高品質碧螺春的茶葉品種。

台灣三峽碧螺春堅持手採「一心二葉」嫩芽,然而現今台灣採工人力不如以往,熟手速度快採摘品質也較好,但相對來說年齡層也較高。到現在三峽碧螺春採工也幾乎都是年事已高的阿嬤。

細膩優雅的碧螺春

碧螺春茶菁在經過採茶阿嬤採回來後,會先放在室內靜置一小段時間,靜置後入炒鍋炒菁。靜置是為了使其水分蒸散,與空氣接觸作用,發揮茶葉的香氣,做出來的碧螺春會更甜,鮮爽,同時也讓台灣的三峽碧螺春比一般綠茶有更柔和親人的質地。

三峽碧螺春,主要採摘春、冬一心二葉嫩芽製作,含有豐富的茶胺酸加上三峽特有炒製技術,而成三峽碧螺春特色,「帶有層次的花香主調,香氣奔放口感鮮甜」。

《茶學家》的三峽碧螺春,清澈碧綠的茶湯,帶有清爽豆香味,獨特的蛋白霜香氣,細膩優雅,餘韻長遠,喝下一口感受春天的氣息。

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紅烏龍不是紅水烏龍,是台灣獨特烏龍茶!

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今天要來介紹一個只有台灣才有的烏龍茶,是所有烏龍茶之中發酵度最高,很接近紅茶但不是紅茶的「紅烏龍」。紅烏龍充滿熱帶水果香氣,有時帶一點甜感,非常迷人,很多喜歡鐵觀音東方美人茶紅茶的朋友也都很喜歡紅烏龍,而且價格常更親民。

如何做成發酵度最高的紅烏龍?

紅烏龍的製程大部分和其他烏龍茶沒有太大差別,摘採下來後萎凋,接著透過靜置、攪拌、浪菁來控制茶葉的發酵程度,這個步驟會決定烏龍茶會是花香的輕發酵或者果味的重發酵。發酵後靠殺菁的高溫來停止發酵,最後進入揉捻成型和乾燥的步驟。

紅烏龍之所以可以比其它烏龍茶發酵更多,靠的是浪菁後的靜置,而不是一口氣接著殺菁。靜置的時間長度不等,可以從數小時到隔夜,直到足夠的發酵讓水果滋味更豐厚。此時製茶師可以稍做休息,不用像其他烏龍茶必須要一氣呵成那麼累。製茶真的很辛苦,偶爾會聽到製茶師累倒在茶廠的消息。
一般來說,紅烏龍除了發酵後的水果滋味,也會透過烘焙來提升香氣,屬於重發酵重烘焙的茶類。

有些朋友會和紅水烏龍搞混,紅水烏龍是輕發酵、中發酵的烏龍茶,泡完後你看他的葉子是綠葉鑲紅邊,而不是像紅烏龍整片葉子都是紅褐色的。同時紅水烏龍也不是台灣特色茶,紅烏龍才是。

紅烏龍 Black Oolong Tea 濕茶葉 wet tea leaf 台灣茶 taiwan tea | 茶學家 tea scholar
重發酵至葉子全變紅褐色

紅烏龍的茶葉品種

基本上適合製成重發酵烏龍茶的品種皆可以做成紅烏龍,例如青心烏龍四季春、大葉烏龍、金萱等等,但我個人很喜歡青心烏龍做成的紅烏龍,香氣的層次很多,果味後面有時藏著一絲花香。

來聊聊紅烏龍的家鄉台灣台東

紅烏龍的製程是由台灣茶業改良場在台東鹿野茶區所研發出來的,目的是為了做出特色茶種,並且試圖改良繁複的烏龍茶製茶流程中過度勞累的部分。

那為什麼要研發紅烏龍呢?
因為在90年代高山茶崛起後,其實台灣許多地區的茶類都被搶走了風采,包括我們曾提過的凍頂烏龍,以及台東的茶也是。於是茶業改良場想發展出適合台東這樣好氣候,但偏低海拔的產區的特色茶類。蜜香紅茶也是發源於台東的特殊紅茶,但後來全台灣都有種植與製作了。

紅烏龍的特點

  • 台灣獨特烏龍茶,高度發酵,滋味豐厚、圓潤、易飲。
  • 無論是熱沖、冷泡、和其他水果、蜂蜜調配都很適合。
  • 台東的紅烏龍各產季品質皆穩定,但是以夏季和秋季最為出色。
  • 大多做紅烏龍的茶園都是有機茶園,茶園管理十分優秀。
  • 紅烏龍其實很耐陳年,而且耐泡。

紅烏龍是我剛接觸茶葉時最帶來感動的烏龍茶了,直到現在我還是經常沖泡並且用紅酒杯喝,喜歡那份果香、微果酸和結實的結構。
你也來杯《茶學家》產地精選的紅烏龍吧!(點此連結)