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紅烏龍不是紅水烏龍,是台灣獨特烏龍茶!

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今天要來介紹一個只有台灣才有的烏龍茶,是所有烏龍茶之中發酵度最高,很接近紅茶但不是紅茶的「紅烏龍」。紅烏龍充滿熱帶水果香氣,有時帶一點甜感,非常迷人,很多喜歡鐵觀音東方美人茶紅茶的朋友也都很喜歡紅烏龍,而且價格常更親民。

如何做成發酵度最高的紅烏龍?

紅烏龍的製程大部分和其他烏龍茶沒有太大差別,摘採下來後萎凋,接著透過靜置、攪拌、浪菁來控制茶葉的發酵程度,這個步驟會決定烏龍茶會是花香的輕發酵或者果味的重發酵。發酵後靠殺菁的高溫來停止發酵,最後進入揉捻成型和乾燥的步驟。

紅烏龍之所以可以比其它烏龍茶發酵更多,靠的是浪菁後的靜置,而不是一口氣接著殺菁。靜置的時間長度不等,可以從數小時到隔夜,直到足夠的發酵讓水果滋味更豐厚。此時製茶師可以稍做休息,不用像其他烏龍茶必須要一氣呵成那麼累。製茶真的很辛苦,偶爾會聽到製茶師累倒在茶廠的消息。
一般來說,紅烏龍除了發酵後的水果滋味,也會透過烘焙來提升香氣,屬於重發酵重烘焙的茶類。

有些朋友會和紅水烏龍搞混,紅水烏龍是輕發酵、中發酵的烏龍茶,泡完後你看他的葉子是綠葉鑲紅邊,而不是像紅烏龍整片葉子都是紅褐色的。同時紅水烏龍也不是台灣特色茶,紅烏龍才是。

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重發酵至葉子全變紅褐色

紅烏龍的茶葉品種

基本上適合製成重發酵烏龍茶的品種皆可以做成紅烏龍,例如青心烏龍四季春、大葉烏龍、金萱等等,但我個人很喜歡青心烏龍做成的紅烏龍,香氣的層次很多,果味後面有時藏著一絲花香。

來聊聊紅烏龍的家鄉台灣台東

紅烏龍的製程是由台灣茶業改良場在台東鹿野茶區所研發出來的,目的是為了做出特色茶種,並且試圖改良繁複的烏龍茶製茶流程中過度勞累的部分。

那為什麼要研發紅烏龍呢?
因為在90年代高山茶崛起後,其實台灣許多地區的茶類都被搶走了風采,包括我們曾提過的凍頂烏龍,以及台東的茶也是。於是茶業改良場想發展出適合台東這樣好氣候,但偏低海拔的產區的特色茶類。蜜香紅茶也是發源於台東的特殊紅茶,但後來全台灣都有種植與製作了。

紅烏龍的特點

  • 台灣獨特烏龍茶,高度發酵,滋味豐厚、圓潤、易飲。
  • 無論是熱沖、冷泡、和其他水果、蜂蜜調配都很適合。
  • 台東的紅烏龍各產季品質皆穩定,但是以夏季和秋季最為出色。
  • 大多做紅烏龍的茶園都是有機茶園,茶園管理十分優秀。
  • 紅烏龍其實很耐陳年,而且耐泡。

紅烏龍是我剛接觸茶葉時最帶來感動的烏龍茶了,直到現在我還是經常沖泡並且用紅酒杯喝,喜歡那份果香、微果酸和結實的結構。
你也來杯《茶學家》產地精選的紅烏龍吧!(點此連結)

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