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昔日的台灣茶王者:凍頂烏龍茶

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凍頂烏龍茶是一個很有趣的茶,有些人能夠享受其堅果、烤米香、木質調的風味,藏著一些花香與果味;也有些人會說「這就是那個老人味~」
也有些剛開始接觸茶的朋友,在經驗不夠多時,不看聞茶葉,只靠茶湯的香氣和滋味很容易和鐵觀音混淆。
但你知道凍頂烏龍茶曾是台灣茶葉中不可抹滅光輝的一頁嗎?而且他和鐵觀音也頗有淵源唷。

凍頂到底是什麼?

凍頂是一個古地名,以現在的行政區範圍來說,位於台灣南投縣鹿谷鄉的凍頂山。現在則泛指鹿谷鄉與名間鄉的大鹿谷茶區,海拔介於 600~1200 公尺之間,多數分布在 600~800 公尺之間,多作為球型半發酵烏龍茶,但多數不算高山茶。
註:高山茶的嚴格定義為海拔 1000 公尺以上。

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凍頂茶區與鄰近地區

古早的凍頂烏龍茶和現在不一樣!

在 1939 年時,南投大凍頂地區開始發展結合條型包種和鐵觀音的布巾包法製程,發展出半球形的「凍頂烏龍茶」,沒錯當時還沒有足夠的技術做成球型茶,還是用人工去包布揉。品種上則多以青心烏龍製成。
古早的凍頂烏龍茶發酵與焙火都較現在重,茶湯顏色也偏紅,真的很像鐵觀音!因為凍頂烏龍茶在製程上真的有師法鐵觀音的部分。

現代的凍頂烏龍茶往花香調性偏

古早的凍頂烏龍茶和鐵觀音頗類似,後來為了走出新的路線開始改變製茶方式,從中偏重發酵改為輕中發酵,製程上在萎凋、攪拌後,就直接殺菁,然後揉捻乾燥,沒有像鐵觀音那樣邊揉邊焙,所以發酵度不會偏像熟果香,而是偏向花香。茶菁再經過烘焙後會呈現堅果、烤米香等迷人的風味!

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由青心烏龍製成的凍頂烏龍茶

凍頂烏龍的巔峰與衰落

凍頂烏龍茶曾是台灣頂級茶葉的代表之一,無論是平時品飲、送禮、蒐藏老茶,都可以看見凍頂烏龍茶的身影;好的比賽茶要價也不斐,可以說在台灣茶葉歷史上寫下一頁。
但隨著八零年代末期高山茶崛起,並且也用了凍頂烏龍茶的球型茶技術。高山茶海拔高茶鮮甜、發酵稍輕,花香的表現極好,很快就獲得市場青睞。不久後就慢慢邁向台灣高山茶的時代。

凍頂是無法取代的回憶

不能否認高山茶真的很棒,香鮮回甘,我真的很喜歡。但是凍頂烏龍茶對我來說有著無法取代的回憶在,我出生於南投山上,後來在台中長大。爺爺生前最喜歡泡的茶就是凍頂烏龍茶,每當後來喝到凍頂烏龍茶的時候,都會有一種懷念的老老的味道、山上鄉下的味道。真的很特別。

你喝過台灣的凍頂烏龍茶嗎?來試試看吧~ (點此連結)

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