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台灣獨特風味的茶品種是怎麼來的?

台灣茶 茶葉品種 茶樹品種 金萱 四季春 紅玉 紅韻 翠玉

茶學家常常會提到台灣獨特的茶葉品種,例如金萱(台茶12號)四季春紅玉(台茶18號)紅韻(台茶21號)等等,那你知道這些茶葉品種是怎麼培育出來的嗎?
今天《茶學家》來介紹台灣如何培育出好喝又特殊的茶葉吧!

什麼是台茶?

台茶意思是指茶業改良場,原成立於 1903 年,原本是日治時期的「臺灣總督府殖產局附屬製茶試驗場」,後來成為台灣的茶業改良場,其中一項任務便是培育好的茶葉品種。

那要培育新的茶品種呢?

首先要先說茶樹有兩種繁衍方式,一種是像一般野生植物一樣授粉繁殖,種子掉到地上長出新的根和芽,這種的茶樹苗我們稱之為「實生苗」。而另一種是以各種方式將原本茶樹的枝條以壓條、扦插等方式來長出新的茶樹,叫做「嫁接苗」。
實生苗的基因會跟父母不一樣,而嫁接苗的基因會跟上一代一樣,這是最重要的分野。在我們培育新品種時兩種苗都會用到。

假如我們要培育一個紅韻品種,當然這只是舉例,事實上命名是很後面的事情。首先我們會先把 Kyang 和安徽祁門種這兩個茶樹品種人工雜交出一大堆實生苗,就像有數百個兄弟姊妹一樣。在這些實生苗中找出品質、特徵、生長勢、產量等等較佳的300~500個實生苗做「個體選拔」。

茶苗的選拔大賽

個體選拔會耗時五年,在300~500個茶樹苗中篩選出 5~10% 的優秀苗進行品系比較試驗。為了基因的穩定度,從品系比較試驗開始就都使用嫁接苗。品系比較試驗也要耗時至少五年,種植、找出品質、適應性等等最佳的數個至十幾個樹苗進到下階段選拔。

最後一階段選拔是區域試驗,把樹苗種到台灣各大主要茶產區五年,來了解環境帶來的變異。過了這關才會進行審查和命名。整個過程會耗時至少十八年。接下來會技轉交由茶農種植,這時候新的茶苗品種還會經過2~3年的栽植成長,才能達到一款新茶品的問世,所以我們喝到的這些茶類,從選育、種植到量產,著實不容易!

台灣的農業技術可以說是在全世界中算前段班,而茶業改良場也擁有數一數二的科學化技術,為台灣茶葉帶來相當獨特的產地風味。

《茶學家》也從各地嚴選台灣獨特的品種,想試試看台灣茶的朋友千萬別錯過唷:

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紅茶控必喝,台灣紅茶三俠:紅玉、紅韻、蜜香紅茶

紅玉紅茶、紅韻紅茶、蜜香紅茶 - 台灣紅茶 - taiwan black tea, 日月潭紅茶, 花東紅茶

紅茶是全世界最多人喝、銷量第一名的茶類,芬芳易飲、容易搭配各種食物、茶飲,且調成奶茶相當美味,台灣還有聞名全世界的珍珠奶茶。
大家耳熟能詳的紅茶有大吉嶺、阿薩姆、斯里蘭卡、祁門紅茶,其中前三者為大葉種的喬木茶樹,後者為小葉種。近代台灣的精緻茶葉主力為烏龍茶,但是日治時期其實也有出口過大量的紅茶,後來這幾十年來茶業改良場也不斷努力研發各種台灣獨特品種以及製茶技術,現在台灣也有三種擁有指標性特殊風味的紅茶,分別是:紅玉紅茶 (台茶 18 號)蜜香紅茶、以及最新配種出來的紅韻紅茶(台茶21號)。喜歡紅茶的朋友一定要喝喝看台灣的紅茶三俠!

全世界唯一擁有天然薄荷香氣的紅玉紅茶 (台茶 18 號)

台茶 18 號 (俗稱紅玉) 是台灣茶業改良場經過五十多年時間研發配種而成的大葉種茶樹,紅玉的父種是台灣山茶,而母種是來自緬甸的 Burma 品種。
紅玉在 1999 年發表之後,台灣南投台東為主要種植區域,後來北部的坪林也種了不少紅玉。紅玉適應力相當好,在不同環境下都能生長。紅玉為大葉種茶樹,擁有許多的茶多酚物質,適合做成全發酵的紅茶。
做成紅茶後的台茶 18 號,因為茶湯透徹經營如寶石,故暱稱為紅玉。最特別的品種香是薄荷香氣與肉桂香,藏著一點果香,入口後熱帶水果味豐富,輕盈的果酸生津十足。我想不到有誰會不喜歡紅玉紅茶~ 特別推薦給也喜歡紅酒的朋友!

天然著涎、蜂蜜甜味的蜜香紅茶

說到台灣最特別的茶風味,一定會提到「蜜香」,台灣許多茶園做出來的茶都有蜂蜜香氣、喝起來相當甘甜。其中最知名的就是東方美人茶以及蜜香紅茶,這並不是在茶中加了什麼東西,而是因為有小綠葉蟬「著涎」

什麼是著涎呢?

當一個茶園使用盡量低的人為干擾(例如農藥與肥料),讓茶園盡可能的有幾時,他會形成自然的生態系。在這樣的環境下,夏秋之際會有小綠葉蟬出現,小綠葉蟬喜吸食茶葉,當茶葉被小綠葉蟬咬的時候,會分泌「2,6 – 二甲基 -3,7 – 辛二烯 – 2,6 – 二醇」這種特殊成分,會吸引小綠葉蟬的天敵白斑蜡蛛來吃小綠葉蟬。
著涎過的茶葉製成的茶,會有有天然的甜香,入口後也有蜜甜風味,但是著涎會讓茶葉產量下降,所以成本會提升。通常著涎越多的茶葉價格也跟著水漲船高。

蜜香紅茶可由多種茶葉製成,大葉烏龍、青心烏龍、台茶12號(金萱)、台茶13號、青心柑仔這些品種都可以做成各種蜜香紅茶,著涎才是其中關鍵。隨著產地與品種不同,蜜香紅茶的滋味也略有不同。

2008 年誕生的紅茶超新星:紅韻 (台茶21號)

還記得有次到大稻埕去訪問一家超美的茶館,老闆為我沖了一壺紅韻,茶湯倒下,果香茶香奔騰而出,令人難忘。
像這樣經典、均衡、美味的茶,其實是茶業改良場於 2008 年才發表的新作品「台茶 21 號 – 紅韻」品種,由祈門茶種與印度大葉種 Kyang 所配種而來。擁有濃厚花果香氣,是少數全發酵茶中還能找到多一點花香的紅茶。
註:輕發酵茶以花香居多,重發酵茶與紅茶則偏果香。

但是由於紅韻種植成本偏高,目前還未在全台廣泛種植,多以南投為主要分布區域。
順帶一提,優質的紅韻紅茶在冷下來後,或是製成冷泡茶後,顏色會變得混濁唷!下次文章來介紹這個特殊現象。

喜歡紅茶嗎?來看看《茶學家》為你精挑細選的台灣紅茶:

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